Итак, главные события мировой науки в 2005 году.

1. Впервые выполнена пересадка лица

Французские хирурги первыми в мире пересадили нижнюю половину лица 38-летней женщине от умершего донора. Уникальная и технологически сложная операция стала венцом триумфальных успехов трансплантологии ХХI века. Одновременно она вновь обострила все этические проблемы современной медицины, в которой технические возможности далеко опережают готовность общества принять их результаты.

2. Найдена вода на Марсе

Это открытие стало серьезным аргументом в пользу того, что жизнь зародилась в глубинах космоса и мы, земляне, не одиноки во Вселенной. На марсианских орбитах и на поверхности Красной планеты в 2005 году продолжал работать десант земных аппаратов, почти на всех стояли российские приборы. В результате этих достижений в России началось обсуждение собственной экспедиции к Марсу.

3. Расшифрован геном шимпанзе

Продолжая работы, начатые картированием генома человека, консорциум ученых пяти стран создал полную карту генома человекообразной обезьяны и сравнил ее с картой генетического кода человека. Выяснилось, что в геноме шимпанзе не хватает всего 53 генов по сравнению с человеческим. Работа открывает возможность наконец ответить на главные загадки эволюции, в частности, на мучающий многих вопрос: действительно ли человек произошел от обезьяны.

4. Найдено неизвестное науке млекопитающее

На индонезийском острове Калимантан (Борнео) исследователи Всемирного фонда дикой природы открыли новый вид плотоядного млекопитающего. Удалось сделать фотографии существа: небольшой зверек коричневого цвета, размером с кошку, напоминает местного хищника циветту, но все же значительно отличается от нее. Факт обнаружения неизвестного ранее вида млекопитающего стал зоологической сенсацией. Последний раз новый вид млекопитающих был открыт на Земле около 30 лет назад.

5. Получены более 300 снимков со спутника Сатурна

Европейский аппарат «Гюйгенс» добирался до спутника Сатурна Титана более 7 лет. Но подошел к цели путешествия в прекрасной форме и совершил успешную посадку на спутник. Передана информация, ошеломившая ученых. Открыты моря из метана, о которых даже не подозревали. Титан напоминает молодую Землю, когда 4,6 млрд. лет назад на ней зарождалась жизнь.

Также американский журнал Science в последнем выпуске уходящего года рекомендовал своим читателям повнимательней следить за несколькими научными направлениями, от которых в 2006 году можно ожидать особо интересных результатов.
Подобные новогодние прогнозы Science печатает регулярно, и они всегда вызывают немалый интерес.

В 2006 году возрастет активность исследований, направленных на разработку противогриппозных вакцин и лекарств. Можно также ожидать новых открытий в области молекулярной биологии и эволюции вирусов гриппа, а также эпидемиологии и истории острых респираторных инфекций вирусной природы.

Начнут работать в штатном режиме две гигантские установки лазерного детектирования гравитационных волн, которые были спроектированы и построены в рамках исследовательского проекта LIGO (Laser Interferometry Gravitational-Wave Observatory). Одна из них расположена в городе Ливингстоне в штате Луизиана, другая в Ханфорде в штате Вашингтон. Их отладка и тестирование начались еще в 2002 году, но до сих пор обсерватории проводили только пробные измерения. С их помощью физики рассчитывают обнаружить гравитационные волны, которые рождаются при слиянии нейтронных звезд.

Ожидаются первые результаты клинических испытаний нового способа лечения заболеваний, основанного на прицельном отключении заданных генов с помощью коротких фрагментов молекул рибонуклеиновых кислот (метод РНК-интерференции). В настоящее время этот метод в порядке эксперимента применяется для борьбы с макулярной дегенерацией сетчатки и некоторыми вирусными инфекциями; в скором времени его начнут испытывать для лечения вирусного гепатита и некоторых неврологических патологий.

В 2006 году завершится или приблизится к завершению строительство сверхсовременной Обсерватории космических лучей имени Пьера Оже, которая сооружается в Аргентине. Приборы этого научного центра позволят собрать ценнейшую информацию о космических излучениях высоких энергий.

Будет опубликовано много новых работ, посвященных изучению сообществ микроорганизмов, обитающих на нашей планете. Редакторы Science полагают, что реализация этих проектов позволит лучше понять, каким путем 1,5 млрд. лет назад появились первые ядерные клетки, на основе которых впоследствии возникли многоклеточные организмы.

Около двух лет назад физики-экспериментаторы из Университета штата Пенсильвания сообщили, что им удалось наблюдать фазовый переход твердого гелия-4 в сверхтекучее состояние. Этот сенсационный результат пока что не удалось воспроизвести в других лабораториях. Можно ожидать, что в наступающем году он либо подтвердится, либо будет опровергнут.

Будет интенсивно продолжаться изучение высокотемпературных сверхпроводников, которое ведется с момента их открытия в 1986 году. Не исключено, что эти исследования приведут к пониманию механизмов высокотемпературной сверхпроводимости, которые пока что не ясны.

Весной 2005 года американские орнитологи обнаружили на востоке штата Арканзас гигантского белоклювого дятла, который считался вымершим более полувека назад. Пока что его существование подтверждено только не слишком четкой видеозаписью, продолжительностью менее полутора секунд и несколькими аудиозаписями. Редакторы Science выражают надежду, что в будущем году это открытие будет окончательно доказано.

inauka.ru