...американский авианосец Yorktown, выпустив шасси и подавая принятые в таких случаях в японском флоте условные сигналы.

Окончание. Начало читайте ЗДЕСЬ.


Ошеломленные американцы даже не успели открыть зенитный огонь. Буквально в последний момент один из находившихся в воздухе патрульных истребителей, опознав неприятельские машины, открыл огонь, и таким образом непредусмотренная сенсация не состоялась.

Японцы не ответили и ушли в темноту. Однако на этом дело не закончилось. Буквально вслед за первой еще одна группа японских самолетов пыталась совершить посадку на Yorktown. Несколько самолетов появилось вблизи авианосца Lexington. Еще 7 японских самолетов, не сумев в темноте отыскать свои авианосцы, совершили вынужденную посадку на воду.

Во время преследования американцы все же обнаружили японское соединение, но... наступила полная темнота, и атаковать корабли противника не представилось возможным. Активные действия были перенесены на утро.

На следующий день вновь состоялся обмен ударами, причем обе стороны подняли самолеты почти одновременно. К этому времени расстояние между обоими соединениями сократилось до 165 миль, и 82 американских и 70 японских самолетов летели навстречу друг другу. Из-за разной высоты полета и сложных метеоусловий они оказались скрыты друг от друга и разошлись на встречных курсах. Первой обнаружила противника группа из 49 американских самолетов с авианосца Yorktown, атаковавшая Shokaku. Но перед атакой эта группа потеряла 20 минут в ожидании подхода своих торпедоносцев.

Японцы воспользовались этим и успели поднять в воздух истребители, которые нанесли американцам тяжелые потери. Правда, и американские пикировщики достигли попаданий в полетную палубу Shokaku, вызвав многочисленные пожары. О силе взрыва свидетельствует то, что взрывной волной от детонации попавшей в палубу корабля бомбы, был сбит и упал в море даже сбросивший бомбу американский пикирующий бомбардировщик.

На самом же Shokaku этим взрывом сразу было убито более 100 человек, многие получили ранения. Дополнительные повреждения японский авианосец получил также в результате атаки самолетов с авианосца Lexington. Второму японскому авианосцу повезло больше. Скрытый налетевшим шквалом Zuikaku (в переводе с японского – «счастливый журавль») благополучно избежал попаданий...

Японцы выслали 33 пикировщика и 18 торпедоносцев в сопровождении 18 истребителей, которые около 11 часов атаковали американское соединение. В результате получили попадания оба американских авианосца Yorktown (одна 250-килограммовая бомба) и Lexington (две торпеды и две авиабомбы). Оба корабля покрылись клубами густого черного дыма, но возвратившиеся после атаки самолеты все же смогли совершить посадку.

Вскоре на втором из названных авианосцев последовал сильный взрыв, в результате чего Lexington получил значительные повреждения. После перебазирования части самолетов на Yorktown и эвакуации личного состава горящий Lexington был оставлен экипажем и к концу дня затоплен. Оставшись с одним поврежденным авианосцем, к тому же без запасов топлива, потерянных на потопленном танкере, американское соединение оказалось по существу небоеспособным.

Тем временем, получивший два или три попадания в полетную палубу, Shokaku продолжал гореть. Zuikaku же лишился во время дневных атак на американские корабли большей части своей авиагруппы. Часть самолетов с Shokaku, который в результате полученных повреждений не мог принимать самолеты, была вынуждена садиться на палубу Zuikaku. Поврежденный Shokaku благополучно, хотя и с большим трудом, пройдя по пути следования через позиции специально посланных на перехват японской эскадры американских подводных лодок, достиг Японии и был поставлен на ремонт.

В результате этого сражения десантная операция японцев была все же сорвана, хотя обе стороны и понесли приблизительно равные потери. Кроме погибших на потопленном авианосце Shoho, японцы потеряли 86, а американцы 81 самолет. Правда, для японцев были и другие неприятные последствия. Вследствие полученных повреждений одного и больших потерь в авиагруппе другого из наиболее современных японских авианосцев (в общей сложности на них оставалось всего 39 боеспособных самолетов) оба они были исключены из участия в составе Кидо Бутай в столь важном для японцев сражении у острова Мидуэй...