…муженька. Щуплый мужичонка глупо улыбался и опускал глаза, изредка вставляя в мощный поток льющейся на него брани слабые слова оправдания: «Та я ж нiчого…», «Тiльки пiвчаса посидiв» и т.д. и т.п. Как выяснилось, пока супружница, торгуя на рынке, зарабатывала деньги в семейный бюджет, мужик просадил более 100 гривен на игровых автоматах. Причем, как я понял, делал он это уже далеко не в первый раз.

Как тут не задуматься?! Ведь таких «злодеев» у нас на самом деле полным-полно. Мужичков, которые работают по принципу «сутки-трое» на какой-нибудь не шибко престижной и высокооплачиваемой работе, а свободные дни проводят или в местной рюмочной, или в таких вот «казино для бедных», которых нынче развелось столько, что Лас-Вегасу вкупе с Монте-Карло впору нервно курить в коридоре и глотать корвалол. Да вы и сами, наверное, уже это заметили. Достаточно хотя бы раз проехаться в киевском метро.

На каждой (!) станции возле каждого (!!) выхода из-под земли расположено по игровому автомату, а то и несколько. И пользуются они все большей популярностью…

Лично я всего пару раз видел, чтобы эти аппараты простаивали без дела. Обычно возле них толчется пара-тройка мужичков, подобных описанному выше, или детей младшего и среднего школьного возраста, жертвующих скудными гривнами, которые заботливые мамы дали им на прокорм. А потом удивляются, что это детки у них такие худенькие да бледненькие…

Падки же наши люди на «халяву», ох как падки! А когда еще и азарт свое берет, то вообще пиши пропало. В тщетном ожидании заветных трех семерок готовы сидеть перед «денежным ящиком», пока в кармане не закончится наличность. Хотя некоторых и это не останавливает…

Зато потом можно рассказывать себе подобным, как в один прекрасный день выиграл двадцать-тридцать…сто гривен. А сколько проиграл? Пятьсот? Тысячу? Об этом, как ни странно, мало кто вспоминает.

Что самое интересное – все играющие люди твердо верят в свою удачу, верят, что рано или поздно им все-таки повезет. Не знают они одного – в игровых автоматах элемент везения исключен если не на все 100, то на 99 процентов точно. Умная (вернее, хорошо запрограммированная) машинка никогда в жизни не отдаст вам больше определенной фиксированной суммы. Определенной, как вы, наверное, догадываетесь, ее хозяином.

В каждый автомат закладывается какой-то процент от брошенных в него денег, из которых потом и формируется «призовой фонд». И вы можете бросать монетки хоть до второго пришествия – больше, чем положено, вам все равно никогда не выиграть. Так что о теории вероятности можете забыть раз и навсегда.

Более того, если в больших и престижных казино что-то выиграть все-таки можно (процент выигрыша там закладывается максимальный), то в дешевых кабинках типа «рыночная» или «привокзальная» этот шанс сведен практически к нулю. Но широте славянской души и ее врожденному умению с улыбкой выбрасывать деньги на ветер это вряд ли может помешать.

Большой популярностью в последнее время пользуются сравнительно новые, как для наших широт, автоматы – за стеклом на небольшой платформе лежит огромная куча монет, которую постоянно сдвигает специальная штуковина наподобие линейки. Суть «игры» проста: бросить свою монетку так, чтобы она по цепной реакции сбросила с платформы всю кучу прямо в ваши дрожащие от нетерпения ручонки.

Ну и изобретатели, ну и хитрые, черти! Близость богатства будоражит и пьянит, заставляя забыть об осторожности. Вот же они, денежки, только руку протяни! Или монетку брось… А куча-то и ныне там. И если и падает куда, то только в бездонные карманы хозяев аппарата.

В общем, мораль сей басни вам, надеюсь, ясна: в мире есть куда более приятные способы спускать деньги. Тем не менее, дело это хозяйское, отговаривать я никого не стану, просто позволю себе процитировать народную мудрость: «Если хочешь заработать денег с помощью казино – стань владельцем казино». А народ – он такой, зря болтать не будет!