На Венере в течение двух миллиардов лет могли существовать океаны жидкой воды, и не исключено, что именно оттуда жизнь попала на Землю. Астрономы знают, как проверить эту гипотезу, и намерены сделать это в ближайшее время. Как пишет Газета по-киевски, все большее количество астрономов склоняется к мысли о том, что на Венере в течение длительного времени могли существовать настоящие океаны. Парниковый эффект на первых этапах существования планеты мог быть заторможен интенсивным образованием облаков. Так могло продолжаться около двух миллиардов лет, и, не исключено, что за это время на Венере могла зародиться жизнь.

Сейчас вторая планета от Солнца меньше всего похожа на пригодное для жизни место. Температура ее поверхности превышает 400.C, давление здесь - почти сто атмосфер, и больше всего Венера напоминает пустыню. На ее поверхности плавится свинец, по небу плывут плотные облака двуокиси серы, из которых время от времени выпадают дожди серной кислоты, а о существовании воды здесь не заикаются даже самые смелые лоббисты NASA, выбившие из американских властей немало денег на поиски ее следов на Марсе и других телах Солнечной системы. По современным представлениям, все это - последствия катастрофического парникового эффекта, благодаря которому поверхность Венеры не может эффективно охлаждаться. Не исключено, однако, что в прошлом все было совсем по-другому.

Как рассказал в интервью британскому журналу New Scientist планетолог Дэвид Гринспун из национального музея науки и природы в Колорадо, в первые два миллиарда лет нагрев планеты могло сдерживать интенсивное образование облаков в ее атмосфере. Тогда поверхность Венеры имела умеренную температуру, и на ней вполне могли существовать океаны жидкой воды. Высокая влажность и тепло - нужное сочетание для зарождения жизни.

Как полагает Гринспун, активная метеоритная бомбардировка могла перенести возникшие на Земле примитивные органические формы жизни на поверхность Венеры и те могли развиваться вдали от родной планеты. Кроме того, не стоит отрицать и возможность зарождения жизни на Венере задолго до жизни на Земле, так что и Земля могла стать новой обителью для организмов, прилетевших с Венеры. И самое интересное, что все это не умозрительные гипотезы. Ученые нашли способ проверить, была ли древняя Венера покрыта океанами через два миллиарда лет после того, как планету охватило необратимое потепление.

По мнению Гринспуна и его коллеги Марка Баллока из Юго-западного исследовательского института в Колорадо, разобраться в тайнах Венеры поможет термолит - минерал, встречающийся и на Земле. Он образуется при повышенной температуре в присутствии избыточного количества воды. Исследования Наташи Джонсон из Центра NASA Goddard в Мериленде и Брюса Фегли из университета Вашингтона, Миссури, показали, что термолит - устойчивый минерал, который мог сохраниться на Венере по наши дни. Венеру спалил необычный изотоп кислорода.

Парниковый эффект Венеры вызван большим количеством углекислого газа, составляющим основу ее атмосферы. Недавние исследования независимых групп ученых, проведенные с помощью аппарата Venus Express, Несмотря на то, что большая часть поверхности Венеры покрыта слоем лавы, скрывающим от исследователей доказательства длительного существования воды на поверхности, астрономы надеются найти и использовать термолит как доказательство своей теории.

Возможно, возрождение интереса к Венере обусловлено все более убедительными доказательствами, что Марс никогда не был теплой планетой с мощной атмосферой и большим количеством воды на поверхности. Это означает, что в Солнечной системе изначально существовало только два небесных тела, на которых могла зародиться жизнь - Венера и Земля. Более того, два миллиарда лет существования жидкой воды на Венере могли привести не только к появлению жизни, но и к существенной ее эволюции. И возможно, термолит - ключ к тому, чтобы выяснить, как все было на самом деле.