Доцент Аянна Ховард из школы электротехники и электроники технологического института Джорджии (School of Electrical and Computer Engineering) и ее коллеги из университета Пенсильвании (Pennsylvania State University) создают роботов SnoMotes для исследования Арктики и Антарктики.

Как пишет Membrana.Ру, с каждым годом ученые все сильнее бьют тревогу относительно уменьшения ледяного покрова полюсов планеты. В связи с таянием снега исследователям все опаснее оставаться и изучать происходящие изменения на месте. Спутники, конечно, помогают, но информации о состоянии ледников только с них недостаточно. Есть, разумеется, вариант с дирижаблем. Но данные, которые собирают наземные станции, более точные. А если подобные «маяки» получат возможность передвигаться, то полученные с их помощью знания могут стать поистине бесценными.

SnoMotes не являются дистанционно управляемыми машинами. У каждого из них свои камеры и сенсоры, которые позволяют ориентироваться на местности их искусственному интеллекту. «Несколько роботов будут работать командой, автономно передвигаясь и связываясь между собой», - говорит Ховард.

Изначально машины будут позиционированы относительно некой базы, от которой они и будут совершать поездки, постепенно покрывая неизученные площади. Над этой частью проекта работает группа доцента Деррика Лэмпкина (Derrick Lampkin) из университета Пенсильвании. Не менее важен тот факт, что каждый аппарат не является ценной единицей. Если он и пропадет в снегах, то это не станет катастрофической потерей для всего остального состава и эксперимента в целом.

Пока SnoMotes не укомплектованы всем измерительным оборудованием, которым сейчас располагают ученые, но окончательный вариант, несомненно, будет содержать все необходимое, отмечают разработчики машин. В июне SnoMotes покажут свои возможности в чикагском музее науки и промышленности (Museum of Science and Industry). А ранее их можно было оценить на Международной конференции робототехники и автоматики (International Conference on Robotics and Automation 2008), прошедшей в Пасадене (Калифорния) с 19 по 23 мая.
Только экстренная и самая важная информация на нашем Telegram-канале