Великолепная туманность Ирис удачно расположилась в северном созвездии Цефей и с радостью позирует астрофотографам. Туманность Ирис известна также под обозначениями NGC 7023, OCL 235, LBN 487.

Это эмиссионно-отражательная туманность с рассеянным скоплением, которая находится на расстоянии 1 300 - 1 400 световых лет от нашей планеты. Ее диаметр составляет около 6 световых лет, сообщает Infuture.ru.

Эта восхитительная голубоватая туманность была впервые открыта английским астрономом немецкого происхождения Вильямом Гершелем 18 октября 1794 года. Обычно туманности такого типа отличаются синеватым или голубоватым свечением, но туманность Ирис в некоторых областях имеет красноватые оттенки. Ученые предполагают, что этот феномен может объясняться наличием в облаке пока неизвестного вида углеводородов, который и вызывает необычные спектральные свойства отраженного излучения. Туманность Ирис относится к так называемым отражающим (или отражательным) туманностям, то есть к газопылевым скоплениям, которые светятся, отражая свет расположенной рядом звезды в отличие от чисто эмиссионных туманностей, которые светятся абсолютно самостоятельно.


Астрономы со всего мира продолжают активное изучение этой необычной эмиссионно-отражательной туманности и надеются выяснять, почему кроме голубоватого свечения, здесь присутствует и красноватое. Ученые говорят, что изучение состава подобных облаков (с присутствием красного свечения) является необходимым для создания более совершенных космологических моделей и лучшего понимания процессов, которые происходят в этих облаках.