Ученые обнаружили самую большую из известных в настоящее время спиральную галактику NGC 6872, сообщает NASA.

Как свидетельствуют данные, полученные в результате анализа архива телескопа GALEX, размеры NGC 6872 более чем в пять раз превышают размеры нашей галактики Млечный путь, пишет Корреспондент.

"Без способности телескопа GALEX фиксировать ультрафиолетовое излучение самых молодых и самых горячих звезд мы никогда не смогли бы увидеть, как далеко простирается эта звездная система", - сказал Рафаэль Эуфразио из Центра космических полетов имени Годдарда NASA.



Диск галактики NGC 6872, расположенной в созвездии Павлина на расстоянии 212 миллионов световых лет, простирается на 522 тысячи световых лет.


Ученые считают, что такой размер галактики связан с тем, что она взаимодействует со значительно меньшей галактикой IC 4970, масса которой составляет около одной пятой части NGC 6872.