Ученые из Университета штата Юта (University of Utah) исследовали дыхательную систему ящериц и пришли к выводу, что пережить глобальные катастрофы смогут только эти животные.

Процесс дыхания у млекопитающих и многих других позвоночных происходит одинаково: во время вдоха в альвеолы поступает воздух, а при выдохе из этих пузырьков удаляется насыщенный углекислым газом воздух, передает Fedpost.

Но у птиц все происходит иначе, поскольку их дыхательная система функционирует по-другому - во время вдоха большая часть воздуха проходит в легкие и поступает в воздушные мешки, а при выдохе вновь проходит через легкие. Таким образом, воздух, насыщенный кислородом, постоянно проходит через легкие - как при вдохе, так и при выдохе, поэтому данный тип дыхания называется двойным.

В 2010-м году команда под руководством профессора биологии из Университета штата Юта - Колина Фармера (Colleen Farmer) - сообщила, что двойным дыханием обладают не только птицы, но и другие животные, такие как аллигаторы и другие крокодилы. В своем докладе ученые намекнули, что данный тип дыхания мог быть присущ и динозаврам.

Теперь группа исследователей во главе с Колином Фармером и его коллегой Эммой Шахнер (Emma Schachner) предоставили новый отчет, согласно которому капский или степной варан (Varanus exanthematicus) дышит таким же образом.

По информации журнала Nature, ученые пришли к такому выводу в результате проведенного эксперимента. Они рассекали легкие ящериц и наполняли их водой, содержащей взвешенные частицы, чтобы отслеживать движение жидкости. Оказалось, что вода текла только в одном направлении: к 11 ответвленным трубкам, связанным друг с другом.

Ученые дополнительно подтвердили свои выводы путем имплантации датчиков в легкие пяти варанов.

“На первый взгляд кажется, что легкие ящериц подобны млекопитающим и совсем не похожи на птичьи. Но во время исследования компьютерная томография показала большую камеру с 11 трубками, в направлении которой текла вода, то есть образовался односторонний поток”, - объясняет Шахнер.

Позже Фармер выдвинул гипотезу, что животные могут надолго задерживать дыхание именно благодаря однонаправленному дыханию, позволяющему извлекать из воздуха максимальное количество кислорода.


“Результаты исследования помогли нам понять, почему вараны так успешно адаптируются к любым условиям, ведь они обитают и в выжженных пустынях, и в тропических лесах. Поэтому, в случае столкновения Земли с гигантским астероидом, нашу планету унаследуют ящерицы”, - заключает эволюционный биолог Мэтью Ведель (Mathew Wedel).