Международному коллективу исследователей удалось обнаружить самую маленькую радугу в мире. Удивительно, но располагается она на живом существе. Крошечный паук-павлин Maratus robinsoni демонстрирует радужный узор на своем брюшке, пытаясь привлечь таким образом самок.

Такой эффект становится возможным, благодаря специфическим чешуйкам, расположенным на теле животного в правильной геометрической последовательности. Как сообщает сайт журнала Nature Communications, размер удивительного радужного членистоногого едва достигает пяти миллиметров, передает Знай.

Когда самец австралийского паук-павлина размахивает своим брюшком, невозможно отвести взгляд. В муках ухаживания именно эта часть тела насекомого мерцает всеми цветами радуги. "Эти пауки имеют два типа различных брюшных чешуек: радужные чешуйки и черные чешуйки", - объясняют ученые. "Черные чешуйки похожи на кисти и расположены беспорядочно, а радужные выстроены в определенном порядке, прикреплены к поверхности кутикулы и имеют громоздкую 3D-форму". Исследователи более подробно рассмотрели эти громоздкие, радужные чешуйки, используя различные методы, чтобы лучше понять уникальные свойства создания радуги на поверхности.

Команда обнаружила, что каждая радужная чешуйка содержит серию трехмерных параллельных решеток, используемых для разделения разных длин волн света под разными углами. "Уникальная решетчатая конфигурация каждой чешуйки насекомого рассеивает видимый спектр под небольшим углом и отчетливо создает микроскопическую картину радуги", - заявляют ученые. Эти данные позволили команде исследователей успешно изготовить свои миниатюрные радужно-рассеивающие поверхности на основе того же принципа, по которому создается радуга на чешуйках пауков.