Из носа течет, как из крана, болит горло, и вы не можете перестать чихать. Температуры нет, но вы чувствуете себя уставшим и обессиленным - хочется свернуться калачиком на полу и уснуть. И что же это - простуда или грипп?

Эксперты говорят, что дифференцировать простуду (инфекцию верхних дыхательных путей) от гриппа может быть сложнее, чем предполагает большинство людей.

«Симптомы гриппа и симптомы, вызываемые простудой, во многом совпадают», - говорит доктор Брюс Барретт, профессор семейной медицины и общественного здравоохранения в Университете Висконсина. Хотя многие люди считают, что без высокой температуры гриппа не бывает, Барретт говорит, что это не всегда так. «Даже я не всегда могу определить, простуда это или грипп, основываясь исключительно на симптомах», - говорит он.

Но в то время как простуда и грипп во многих случаях могут выглядеть очень похоже, между ними существуют определенные различия, пишет Time.

Симптомы простуды и гриппа.

По словам доктора Штейнбауэра, простуда обычно длится от трех до пяти дней, а грипп длится примерно вдвое дольше.

Кроме того, у пациентов с гриппом чаще бывает высокая температура, а также головная боль, ломота в теле и сухой кашель. С другой стороны, если кашель сопровождается выделением большого количества жидкости или слизи, у вас болит горло, вы чихаете или страдаете от насморка или заложенности носа, такие симптомы более типичны для простуды. Свиной грипп может сопровождаться рвотой и диареей.

Стоит отметить: боль в животе, диарея и другие симптомы могут возникать у детей, но среди взрослых, страдающих от простуды или обычного гриппа, они не распространены. Если у вас есть эти симптомы, вы, вероятно, имеете дело с кишечным вирусом или отравлением.)

Сезонность также играет свою роль. Простуда наиболее распространена в начале осени (обычно когда ученики возвращаются в школу) и весной. Вы можете простудиться в любое время, тогда как эпидемия гриппа чаще происходит зимой.

Грипп распространяется двумя семействами вирусов, известных как грипп A и B. Между ними существует множество различий, поэтому состав вакцины против гриппа меняется из года в год и не всегда так эффективен, как надеются представители общественного здравоохранения.

С другой стороны, простудные заболевания вызваны более чем 200 различными подтипами респираторного вируса. К ним относятся риновирус, коронавирус, аденовирус, респираторно-синцитиальный вирус и другие, каждый из которых может привести к различным симптомам и степени тяжести.

Хотя простуда и грипп могут показаться довольно похожими, есть одно очень важное различие: грипп опасен для жизни, а простуда - нет.

«Грипп убивает около 35 000 американцев в год, в то время как простуды редко причиняют длительный вред», - говорит доктор Норкросс. Он предупреждает, что для наиболее уязвимых людей - включая людей с ослабленной иммунной системой, очень старых и детей, родившихся преждевременно - грипп является распространенной причиной пневмонии и смерти.

Однако простуда и грипп обычно не требуют внимания врача, если заболел здоровый взрослый или ребенок. Людям, которые считают, что болеют гриппом, лучше всего перенести болезнь дома. По словам врачей, у вас будет меньше шансов заразить других, а простуда и грипп пройдут самостоятельно - обычно в течение недели. Если же состояние ухудшается, а температура не спадает, пришло время обратиться к врачу.