Животные, так же как и люди, умеют сознательно развлекаться и наслаждаться жизнью, уверены после исследований ученые. Как сообщает Newsru.com, отдав долг естественному отбору и борьбе за выживание, обезьяны и собаки, мыши и слоны посвящают себя отдыху.

"Мы не должны относиться к другим существам лишь с позиций теории эволюции Дарвина", – подчеркивает Джонатан Балькомб, британский этолог (этология – наука, изучающая поведение животных), недавно опубликовавший книгу Pleasurable kingdom: animals and the nature of feeling good ("Королевство наслаждений: животные и инстинкт хорошего настроения").

В своей работе он пишет, что философия наслаждения жизнью находит своих последователей и среди слонов, которые отыскивают рисовое пиво, оставленное индийскими крестьянами для брожения, и среди дельфинов, которые развлекаются, пугая чаек, отдыхающих на поверхности воды.

"В этом нет никаких сомнений. То, как порой ведут себя животные, свидетельствует о том, что они идут дальше выполнения биологического долга и определенную часть времени развлекаются и получают удовольствие", – объясняет Джорджио Челли, этолог и профессор энтомологии университета Болоньи, работающий над книгой "Семь смертных грехов животных".

Бонобо, маленькие африканские шимпанзе, ставят сексуальные удовольствия на первое место в своей жизни. "Они спариваются по 30-40 раз на день, – рассказывает Челли, – даже с самками, вышедшими из детородного возраста или с представителями своего пола. Совершенно очевидно, что подобное поведение объясняется не только биологической функцией размножения".

Человекообразные обезьяны умеют выбирать самые сладкие фрукты. "Есть шимпанзе, которые хватают свою добычу, – рассказывает далее Челли, – и поедают ее со специальными травками, которые различаются в зависимости от поглощаемой пищи. Можно говорить о приматах-гурманах. И то, что их поведение неслучайно, демонстрируют некоторые виды макак. После того, как они собрали с земли сладкий картофель, которым они питаются, они опускают картофелины в море. Как для того, чтобы помыть, так и для того, чтобы эти плоды были более вкусными, побывав в соленой воде".

Животные испытывают удовольствие и благодаря человеку. Если гладить лошадь по шее, то у животного снижается ритм биения сердца, что является признаком расслабления и довольства. Дельфины получают удовольствие от присутствия человека. "В определенных пределах, – говорит этолог, – эти млекопитающие получают удовольствие от игры даже в присутствии публики в дельфинарии. Но главными "сибаритами" (любителями удовольствий) остаются кошки. Даже будучи взрослыми, они ведут себя порой как котята: с удовольствием играют или очень любят, когда их ласкают".

Проникнуть в мозг животного невозможно, но доподлинно известно, что механизм наслаждения у человека и самых развитых видов млекопитающих одинаков. В обоих случаях механизмы ощущения удовольствия и желание вновь его испытать протекают через те же церебральные цепи и нейропередатчики.