К Земле приближается потенциально опасный астероид диаметром полкилометра, который максимально сблизится с нашей планетой сегодня, пишет federalpost.

Однако для беспокойства нет причин, поскольку столкновение исключено, несмотря на то, что небесное тело пройдет чрезвычайно близко от нашей планеты - на расстоянии, чуть большем, чем средняя дистанция от Земли до Луны.

Астероид под названием 2004 XP14 был открыт 10 декабря 2004 года сотрудниками американской обсерватории Laboratory Near Earth Asteroid Research (LINEAR). Хотя сначала высказывались опасения, что астероид может столкнуться с Землей в конце нынешнего столетия и поэтому заслуживает особого внимания, дальнейшие анализы показали, что столкновение можно исключить, по крайней мере, в обозримом будущем.

2004 XP14 относится к классу астероидов под названием "Апполон", орбиты которых пересекают орбиту Земли. Первый такой астероид был обнаружен в 1862 году и получил имя греческого бога. Сейчас ученым известно о существовании 1989 "аполлонов", сообщает "Lenta.Ru".

Точный размер 2004 XP 14 не известен, однако, судя по яркости, его диаметр составляет от 410 до 920 метров. Ввиду близости его орбиты к Земле и его размеров, американский Центр исследования малых планет в Кэмбридже, штат Массачусетс классифицировал его как "потенциально опасный астероид" (ПОА).

Согласно расчетам, 2004 XP14 он ближе всего к Земле в 04:25 по Гринвичу (07:25 по Москве) 3 июля. В этот момент его расстояние до нашей планеты будет всего 432,308 км, что составляет 1,1 средней дистанции от Луны до Земли.

Наблюдать 2004 XP14 можно будет, пользуясь среднего размера телескопом.