Международная группа немецких, австрийских, российских, датских и испанских генетиков под руководством Хольгера Рёмплера из Лейпцигского университета установила окраску мамонтов, передает MIGnews.com.

Оказалось, что животные в одной популяции имели разную окраску – от черной до светло-рыжей.

Данные были получены на основе анализа ДНК из останков мамонта, жившего в Сибири 43 тысячи лет назад. Ученые обнаружили, что ген меланокортина-1 (Mc1r), который у всех изученных млекопитающих кодирует окраску шерсти, был и у мамонтов.

Найдено две вариации гена, одна из которых кодирует активный меланокортин, тогда как другая – белок со значительно сниженной активностью. Комбинация этих аллелей в популяции должна была приводить к появлению различной окраски волосяного покрова, от самой светлой до почти черной.

Таким образом, разнообразие окраски мамонтов было примерно таким же, как разнообразие цвета волос современного человека.