Папа римский Бенедикт XVI получил приглашения посетить Иран и Ирак. Как пишет агентство Agr, посол Ирана при Святом Престоле Джавад Фаридзадех 8 января предложил папе Римскому посетить страну. Вероятно, предполагают источники агентства, речь не шла об официальном приглашении, однако вопрос об организации такого визита Ватикан изучает.

Кроме того, как сообщает РИА Новости, аналогичное предложение поступило папе римскому со стороны иракского посланника и в настоящее время изучается возможность организации встречи между Бенедиктом XVI и духовным лидером шиитов аятоллой Али ас-Систани.

Отношение мусульманского мира к фигуре Бенедикта XVI неоднозначно: после его выступления в университете в германском городе Регенсбург, в котором понтифик привел негативное суждение одного из византийских императоров XIV веке об исламе, никак его не прокомментировав, во многих мусульманских странах проходили демонстрации протеста, направленные против главы Римско-католической церкви.

Однако после этого папа неоднократно выражал свое уважение к исламу, которое он особенно ярко проявил в ходе своей пастырской поездки в Турцию в конце 2006 года. Находясь в Стамбуле, Бенедикт XVI совершил молитву в Голубой мечети, став первым папой, преступившим порог мусульманского храма в Турции. Этот жест был высоко оценен мусульманами всего мира.