Группа ученых из Германии и Канады измерила активность лобной доли мозга у испытуемых, проходящих психологический тест на самоконтроль. Оказалось, что необходимость сдерживать сильные эмоции может привести к потере самоконтроля при дальнейших действиях. Таким образом, как пишет Газета по-киевски, способность человека контролировать себя оказалась весьма ограниченной. Это обусловлено снижением активности в лобной доле головного мозга, которая играет важную роль в контроле над импульсами.

Первоначально участникам эксперимента показывали документальные фильмы о дикой природе с многочисленными эпизодами страданий и смерти животных. 15 участников должны были при этом контролировать свои эмоции. Другим было разрешено демонстрировать жалость и сострадание и даже плакать. Затем испытуемые ответили на вопросы о пережитых чувствах.

Во второй части теста им было предложено задание, которое также требовало самоконтроля и концентрации внимания: на экране монитора возникали названия цветов, написанные буквами другого цвета: например, слово "зеленый", написанное красным шрифтом. Исследователи фиксировали количество ошибок и время, которое участники тратили на выполнение каждого задания.

Участники, которые должны были сдерживать свои эмоции при просмотре фильма, выполнили тест на концентрацию внимания в целом хуже, чем остальные. При этом у них было зафиксировано заметное снижение активности лобной доли. Мозгу трудно выполнить последовательно несколько задач, требующих высокой степени самоконтроля, заключают исследователи. Это объясняет, почему человеку с трудом удается отказаться последовательно от нескольких привычек: например, изменить диету и сразу затем бросить курить.