…еще и сайты. Человечество всегда пыталось систематизировать и обобщить имеющиеся знания. Одним из лучших решений этой проблемы является создание энциклопедии. Но они пишутся сравнительно медленно, а устаревают очень быстро, особенно это ощущается сейчас, когда объем доступных знаний удваивается каждые 10 лет.

В наиболее популярной и полной энциклопедии «Британика» в среднем переписывается около 35% статей каждые два года. Конечно, такая энциклопедия, в которой работает много авторов, редакторов и корректоров, не может быть бесплатной.
На сегодняшний день все авторитетные зарубежные энциклопедии являются платными. Для того чтобы получить доступ к содержащимся в них знаниям, нужно либо купить эту энциклопедию целиком в бумажном (около $1500 за ту же «Британику») или электронном виде на CD/DVD (около $50). Можно оплатить доступ к сайту энциклопедии (около $50 в год).

В свободном доступе предлагаются либо давно устаревшие версии энциклопедий, либо урезанные.

Идея создания бесплатной и в то же время полной энциклопедии до недавнего времени считалась практически фантастической с точки зрения реализации. Но сегодня такой проект запущен, функционирует довольно успешно и динамично развивается. Расположен он по адресу wikipedia.org и называется энциклопедией Wikipedia.

Два энтузиаста-американца Джим Уэлси и Ларри Сэнгер в январе 2001 года запустили проект создания бесплатной онлайновой энциклопедии, в которой размещать информацию могли все желающие. Годом раньше Джим и Ларри создали энциклопедию NuPedia, разместив ее на сайте nupedia.com. Но этот проект не был успешным из-за сложности в механизме обновления содержимого энциклопедиии.

После изменения системы управления контентом на другую использующую технологию, возникла wikipedia почти в современном виде. Особенность wiki-движка состоит в том, что содержимое сайта может изменять любой его посетитель. Таким образом, возникла энциклопедия Wikipedia, автором которой может быть любой пользователь Интернета. Во избежании проблем (а их может быть очень много – мало ли найдется желающих сообщить миру, что «здесь был Вася»), за порядком на страницах энциклопедии следят модераторы.

Основным принципом, позволяющим так слаженно работать команде людей, которые находятся в разных частях света, является система прав пользователей. Любой посетитель сайта энциклопедии называется анонимным пользователем. Имеет право изменять любые статьи (но в том случае, если они не были специально защищены модераторами) и писать новые статьи.

У зарегистрированного пользователя есть ряд преимуществ перед анонимными пользователями – это изменение интерфейса, представление себя на «личной странице». И самое важное – такой «юзер» получает возможность вести «список наблюдения» за заинтересовавшими его страницами, об изменениях в которых ему необходимо знать.

Еще больше прав у администратора – он может защищать страницы от изменений их обычными пользователями, удалять страницы, блокировать пользователей или же наоборот - снимать защиту страниц, восстанавливать удалённые страницы и разблокировать пользователей. Стюард и Разработчик могут изменять любые права доступа других пользователей и вносить изменения в ядро системы.

Сегодня эта энциклопедия публикуется на 83 языках. Самой авторитетной является англоязычная Википедия, которая сейчас содержит свыше 330 тысяч статей и 90 тысяч иллюстраций. Количество зарегистрировавшихся пользователей в ней составляет уже 95 000 человек, как результат – скорость написания статей на сегодняшний день приближается к 16 тысячам статей в месяц. В день англоверсию (en.wikipedia.org) посещают более 300 тысяч человек. Признанием этого проекта онлайновыми деятелями стало присуждение Wikipedia премии Webby-2004 в категории «Сообщество».